Kauri

El Kauri (Agathis australis) es un tipo de conífera que vive sólo en los climas subtropicales de Nueva Zelanda, los primeros ejemplares hicieron su aparición en el período Jurásico hace unos 190/135 millones de años.

Ellos son los árboles más grandes del mundo para las dimensiones del tronco, más de 70 metros de altura y tienen un diámetro que puede alcanzar los nueve metros. Desafortunadamente, la mayoría de estos bosques han sido cortados a la llegada de los colonizadores ingleses para extraer la madera y hacer sitio pastoreo. Actualmente estos árboles están protegidos para el gobierno neo-neozelandés y el corte está estrictamente prohibido.

El más grande de Kauri sigue vivo es " TANE MAHUTA" o "EL SEÑOR DE LA SELVA" en el idioma maorí.

Origen del kauri milenario de las ciénagas

Hace unos 50.000 años, al final de la última edad de hielo, una serie de cataclismos hoy todavía no explicados, ha talado las selvas de Kauri sumergiéndolas en agua y barro. Las características especiales de este barro y la absoluta falta de oxígeno han permitido a estas árboles, que  quedaron atrapados en las ciénagas por 30/40/50 mil años, desafiar a los procesos químicos de la descomposición y petrificación y llegar intactos hasta nuestros días. Excavando en el suelo, se encuentran verdaderas "minas". La singularidad es que a pesar de la estancia de mil años bajo el lodo, estos troncos están perfectamente conservados y tienen las mismas características de una madera recién cortada. Junto a los troncos, se han encontrado bloques de raíz  hasta 30 metros cúbicos. La abundancia de resina dentro de las raíces  determina la presencia de efectos de color dorado debido a la transformación del ámbar que parece polvo de oro.

Extracción y procesamiento

El Kauri de las ciéganas se encuentra en áreas donde había grandes ciéganas prehistóricas que fueron saneadas. Una vez encontrado el "yacimiento", se procede a la extracción mediante el uso de excavadoras y bulldozers. Las operaciones de recuperación presentan dificultades particulares dadas las condiciones del suelo fangoso y quebradizo, en lugares lejos de ser accesibles y dado el tamaño considerable de los troncos se necesita el uso de vehículos pesados. Los troncos, pueden tener un peso de 200-300 toneladas y por esta razón fuerzan a los operadores a cortar en dos o más partes para permitir el levantamiento y el transporte. Posteriormente, las porciones de troncos se cortan en encimeras, es una operación muy delicada que requiere un procesamiento largo cuidadoso con el fin de obtener espesores homogéneos, que han requerido el desarrollo de un sistema de corte tangencial que minimizaría la manipulación de grandes troncos. El clima lluvioso del invierno y la naturaleza semi-cenagosa del suelo, obligan a los operadores a excavar sólo en la estación seca y pasar los meses de invierno en el procesamiento y acabado del material. Una vez extraídos estos árboles, se someten a la datación con el método del carbono 14 realizado por los laboratorios universitarios de Auckland, la edad de las plantas varía de 7.000 a 50.000 años y se manifiesta en un tono diferente de color.

Colección de mesas de Kauri

La empresa, que produce muebles de madera maciza de valor mediante la colaboración con arquitectos y diseñadores líderes, ha sido capaz de interpretar de una manera única este maravilloso material que gracias a las hábiles manos se convierte en mesas que son verdaderas obras de arte puestas a disposición de la naturaleza.

El tamaño de estos troncos permite la realización de las mesas de una sola pieza que van desde 2 hasta 12 m. de longitud, el límite del tamaño de las mesas está dictado por la capacidad del container utilizado para el transporte. Cada comprador tiene la opción de elegir en exclusivo a su mesa y decidir sobre el acabado que puede ser natural o con resina.